Saturday 2 March 2024

Society Commonplaces

The  progress  of  civilization  is  in  proportion  to  the number  of commonplaces  current  in  society.  For  instance,  if  we meet  with  a  stranger  at  an  inn  or  in  a  stage-coach,  who  knows nothing  but  his  own  affairs,  his  shop,  his  customers,  his  farm,  his pigs,  his  poultry,  we  can  carry  on  no  conversation  with  him  on  these local  and  personal  matters,  the  only  way  is  to  let  him  have  all  the talk  to  himself.  But  if  he  has  fortunately  ever  seen  Mr.  Liston  act, this  is  an  immediate  topic  of  mutual  conversation,  and  we  agree  together  the  rest  of  the  evening  in  discussing  the  merits  of  that  inimitable  actor,  with  the  same  satisfaction  as  in  talking  over  the affairs  of  the  most  intimate  friend.
William Hazlitt, Liber Amoris and Dramatic Criticism (London: Peter Nevil, 1948), [‘On Actors and Acting (1817)’, pp. 147-157], p. 149.